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Ironman Florida 2010 - Oscar Zuleta

No es fácil poder expresar todos los sentimientos acumuludados y vividos durante estos meses, asi que voy a hacer mi mejor esfuerzo para contarles un poco de mi experiencia y sensaciones.

Hace un poco mas de 3 años cuando hice mi primer IM 70.3 en El Salvador, le propuse a mis compañeros de entreno de aquella época (Los Cuervosr Former Team) que me acompañaran celebrando mis 40 años haciendo un full Ironman, en aquella época el único que me estrecho la mano y se comprometió conmigo en esta aventura fue el Ironman cuscatleco Pedro Diaz. Mis demás amigos pensaron que estábamos locos o que había mucho tequila en nuestras cabezas.

Con este reto en mente pasaron otros 3 IM 70.3, incluyendo uno en cancun, una maratón y diferentes Tri en el campeonato nacional, hasta que llego el año 2010, año propuesto para nuestro reto. Habiendo logrado inscribirnos en Noviembre pasado estábamos listo para afrontar un año enfocado en esta meta.

En lo personal el año 2010 empezó no de la mejor manera, estaba aun viviendo en Honduras y en los primeros días del año recibi la noticia de una reestructuración en la empresa que trabajaba, afortunadamente a los días salió una buena opción laboral y lo mejor, regresando a El Salvador, tierra de gente amable y buenos amigos. Asi que a la larga fue una bendición para mi y mi familia este suceso, que hoy solo es anecdotico.

IronMan Florida 2010

Una vez en El Salvador, trazamos un plan de entreno con Hugo Pellegrino (El Coach virtual. Aun no lo conozco…jajajaja. Solo teléfono y facebook), con la meta clara de llegar lo mejor posible a noviembre. Durante el año hicimos un par de tri sprint, olímpicas y un 70.3, el cual fue desastroso en términos de tiempo, pero que me dio confianza que podía terminar lo que sea, porque las temperaturas de la corrida fueron absurdamente altas.

Durante la semana mis entrenos estuvieron repartidos básicamente los lunes , miércoles y viernes corriamos y nadadamos en las tardes, marte u y jueves bici, los sábado entrenos largos, por lo general transiciones, bici+corrida, el domingo era descanso.

Los entrenos de los sabados se volvieron bien exigentes, debido a que empezamos a compartir entrenos con el otro grupo de triatletas que están entrenando para el IM Cozumel (Milo Lasso, “Furgon” Samayoa, Andy Pineda y Alvaro Cuenca), asi que eran sabados largos, exigentes y bien divertidos, donde nos gozamos cada uno de estos entrenos ya sea en el CAR (Centro de alto rendimiento Kilo 5) o haciendo la hermosa ruta del puerto de la libertad hasta el Kilo 5. Una ruta con la mejor vista de El Salvador.

Bueno, después de meses de entreno, donde hubo bastantes sacrificios en términos familiares, sociales y de alimentación llegamos a la semana de competencia, para ponerle algo de picante adicional, en la empresa que trabajo me programaron presentación de resultados esa semana y tuve que pedir permiso para irme antes de terminar esta junta y permiso a la organización IM para hacer late check in, Todo se programo de tal manera que lograramos estar en Panama city el dia jueves a las 5pm. Efectivamente llegamos a esa hora, mi contacto en la organización me mando un correo confirmando que podía inscribirme el viernes a las 9am. Toda la semana fue de cenas en restaurantes y acostadas tarde, lo cual me traia un poco preocupado, sin embargo al llegar aPC todo esto se me olvido, el ambiente de competencia era increíble al igual que el frente frio que entro, lo cual bajo la temperatura bastante, acompañada de vientos, pero nada de esto ya me preocupaba, lo había logrado. Estaba en PC listo para competir. Esa noche fuimos a un Fridays  con Pedro y Marina a cenar un buen pedazo de carne, luego al walmart por provisiones y a dormir.

El dia viernes nos levantamos bien temprano 6am, armamos las bicicletas, desayunamos y nos fuimos a probar las bicis, fueron 20 minutos, con frio y viento, pero donde realmente me sentí superfuerte, eso lo tome como una buena señal para lo que se vendría al otro dia. Regresamos al hotel y decidimos no nadar. Solo descansar. Me cambie y Sali para la expo que estaba a 500 mts de donde nos quedamos. Me inscribi en cuestión de minutos, di un paseo por la expo, compre varias cosas, fui al boot de Ford, me mande un automensaje de motivación para la carrera y regrese al hotel a armar las bolsas de tranasicion y special needs.  Salimos con Marina y Pedro a entregar las bicis a la zona de transición y las bolsas respectivas, de ahí para un Olive garden, comimos abundante lasagna, un rico pastel de chocolate y para el hotel de nuevo. Me sentía super tranquilo y lo interpretaba como confianza, “ o para que estudiamos durante tantos meses?”.

Me acoste a dormir sin problema, logre dormir 3 horas relajado y me levante como nuevo, segui hidratando, cenamos una buena cena de pastas auspiciada por Marina, buena pasta con pollo, algo de hidratación, nos vimos Kung fu Panda, donde se me quedo grabada la frase que “no existe formula mágica, solo querer las cosas” algo que se me paso por la cabeza varias veces en la competencia ya dormir…….ahhh nos tomamos la cerveza de la suerte, una tradición en los Cuervos Team.

Y se llego el dia, bastante ansiedad por empezar, mucho frio. Iniciamos la jornada a las 4am, desayunamos lo ensayado, jugo de naranja y mis 2 sanduches y empece a hidratar con la bebida que había llevado alta en electrolitos.  Me puse el wesuit, un buzo, agarre mis bolsas de special needs y para la zona de salida. Una vez llegamos habían bastantes voluntarios marcando la gente, esto tomo un par de minutos, dejamos las bolsas de needs, ir a revisar la bici por ultima vez y estábamos listos par irnos a la playa. A estas alturas la temperatura estaba en menos de 1oc, asi que el frio era tenaz. Una vez pisamos la arena, era como caminar sobre hielo. El espectáculo de casi 2800 atletas en sus trajes de neopreno era algo increíble, los fotógrafos desde un helicóptero nos hacia sentir como rockstars, la gente gritando y apoyando, nos reencontramos con marina, las fotos de rigor, abrazos y vamos a acomodarnos. Caminamos unos pasos, cantaron el himno de USA y sono el cañonazo. El ultimo abrazo y deseándonos suerte deje a Pedro y me acomode a a mi estrategia.

Decidi tirarme en el grupo grande y pegado a las boyas, los primeros 15 minutos fueron los 15 minutos mas estresantes de toda la competencia, no se veía nada, solo golpes, patadas y auchhh se escuchaban, yo segui apegado a mi plan, buscar claros en ese mar de gente y tratar de agarrar ritmo en la nadada, el corazón iba a mi y la adrenalina volaba por todos lados. Me paso gente por encima, le pase a gente por encima, me golpearon, yo golpie, eso era una locura, pero seguía enfocado en ver las boyas y seguir avanzando, se veian pasar mantas en el fondo de la arena, un par de jellyfish pero nada de preocupación, la adrenalina había hecho olvidar el frio, lo mas curioso es que entre mas nos adentrábamos en el mar, mas caliente el agua. Después de 1000mts agarre un grupo de nadadores que iban a mi ritmo y nos fuimos juntos hasta la orilla, ohhhh sorpresa había terminado los primeros 1900 en 36´mmmmpense voy muy rápido y aun faltan mas de 14 horas para terminar esto. Relajemonos, asi que me contuve para no correr en la parte de caminar esos 60mts para volver a entrar al agua, tome un sorbo de agua, otro vaso de agua en la cara y para el agua de nuevo. Otra vez igual, pegado a las boyas, esta vez agarre un ritmo tranquilo y empece a nadar como había ensayado tantas veces en la piscina del club maya, respirando cada 3 brazadas a ritmo tranquilo, esta vez terminamos en 42 minutos la natación, tiempo total 1h18, en mi cabeza dije que bien voy 2 minutos menos de lo estimado, yo había programado salir entre 1h20 y 1h30, asi que super, lo mejor no sentía nada de cansancio. Recibi mi bolsa de transición y Sali corriendo a la zona T1, aquí cometi el único “error” de la carrera, por ignorancia me meti al salón para cambiarse y estaba atestado de gente, pude cambiarme afuera y salir en menos de 5 minutos, pero entre al salón y no se podía ni caminar, en la entrada habían un par de yankees de casi 2 mts de altura que bloqueaban el paso, me sentí en tierra de gigantes, creo que era el mas enano en ese salón….jajajajaja. pero en ves de amilanarme, me dio mas confianza, mierdaaaa pensé, nade super bien y por eso estoy metido con todos los fit de la competencia. Una vez encontré un spot, me cambie rápidamente, me puse mi camisa de ciclista, el casco, las gafas y mis sidi y Sali corriendo por mi bici, me decía no corras, pero no podía dejarlo de hacer, me gaste 10 mins en transición.  Sali de esta zona, me monte en la niña y arrancamos a pedalear, de entrada nos encontramos con un viento de frente que no me permitia andar a mas de 25km/h, lo tome relajado y segui las palabras de mi esposa, gózate cada minuto de esa competencia, asi que empece a disfrutar y a apegarme a mi plan de hidratación y alimentación, a pesar del frio y que el cuerpo no me pedia hidratación inicie con mi plan de tomar agua y electrolitos alternado cada 15mins, mi pastilla de sal cada hora, asi completamos los primeros 25k e iniciamos la alimentación, con los sanduches que llevaba en el bentobox, arranque a comerme el primer sanduche y estaba congelado, la madibula no me funcionaba, me mordí la boca, en fina, algo nuevo para mi. Me obligue a terminar este sanduche, pero era imposible comerme el segundo, asi que se cambio la estrategia de alimentación, me comi mi primer gel, luego un banana y decidi alimentarme en el km90 donde me esperaba mi bolsa de needs, tal como lo entrene al km 30 me dieron ganas de orinar, pare en el km 32 en un baño y a orinar, ya habíamos sido advertidos que si nos agarraban orinando en la calle podríamos ir presos y no creo que sea una experiencia bonita un hombre en licras con las piernas afeitadass en la cárcel….igual no lo iba  a averiguar.

Ya mas liviano, agarre un buen ritmo en la bike y nos fuimos promedio 29k/h hasta el km 90, siempre siguiendo el plan de hidratación. Ahí pare, ya el solo estaba en su punto mas caliente del dia 19c, las bolsas de los needs habian agarrado algo de calor, asi que mis 2 sanduches me esperaba calienticos, me comi mis 2 sanduches, abundante agua, hice refill de los electrolitos en mi aerodrink y estábamos listísimos para continuar. Lo mejor había hecho los primeros 90k en 3h 12, 28 minutos mejor que lo que había planeado. En ese momento la sensación era que estaba fuerte. Asi que no me preocupe, voy por sensaciones me dije y siempre sneti que podía meterle mas a la bici y me controle. Bueno inicie mis segundos 90k llenos de confianza sin saber lo que me esperaba, arrancando esta parte me cruce con Pedro, le meti un grito de animo y saludo, me dio mucha alegría que venia bien y se veía fuerte en su posición de aerobar…..mmmmm pensé este me agarra en la corrida….jajajajajja….vamos a hacer que le cueste……jejejejejjeje, fue  un pensamiento rápido y de nuevo me enfoque en mi carrera, este pedazo la calle esta quebrada, asi que la bici sufre mucho pero son solo unos 6k, al terminar esta calle haces un giro a la derecha y ahí si llego el trabajo, viento de frente con planos falso y unos pequeños hills largos, el que dijo que esto era completamente plano, debe entrenar en canada….jajajajaja. esto no me lo habían dicho. Esta parte  fue de mucho frio, mucho viento, concentración y pelea con la bici, aca las velocidades eran para mi de 23 24k/h, pensé uyyyyy que buena decisión fue el no traer el disco, yo iba feliz con mis H3 adelante y atrás, esta tortura duro unos 30km, al llegar al km 120 decidi parar a comerme un banano tranquilo y recuperar un poco de la pelea que acaba de dar. Me termine mi banano al lado del hombre araña, en este punto todos los voluntarios estaban disfrazados de superhéroes asi que fue bien divertido, arrancamos de nuevo a buen ritmo ya sin viento, otra vez estábamos en los 30km/h, en el km 140 de nuevo los riñones pidieron evacuación, asi que tuve que parar de nuevo descargar y seguir rápidamente, afortunadamente no había fila, asi que pareció una para de pits. Después de esto los últimos 40k el vientolo traia en la cola, asi que la velocidad aumento considerablemente, cruce el puente y llegue de nuevo a PC, mi computadora marcaba 170km, me llene de una emoción incontenible y los ojos se me llenaron de lagrimas, no lo podía creer estaba a 10km de llegar a la meta, con viento a favor y como si no hubiera recorrido 174km antes. Era increíble esa sensación, sentía que me podía comer el mundo, que podía montar otros 50, 60, 80km sin problema. Aqui empece a tener un conflicto entre mi corazón y mi cerebro, quería correr ya, meterle lo mas rápido posible para llegar a la meta, confieso que lo hice un par de kilómetros, pero para evitar esta tentación baje al plato pequeño y empece a rodar los  últimos 5k.

Llegue a la meta, y como había visto muchas veces en espn, los voluntarios te reciben la bicicleta, upaaaa pensé, hasta parezco pro….jajajajajajja. me baje de la bici, me entregaron mi paquete de transición y me fui a cambiar, esta vez había gente pero suficientes espacios para ubicarse. Me tome mi tiempo, fuera casco, camisa de bici y zapatos, me limpie bien mis pies, aun tenían rastros de arena, me tome un par de sorbos de bebida hidratante y comi 2 pastillas de sal. Me puse mis newton y pensé, bueno esta es la hora de la verdad, “oscarito” te sentías muy bien cuando te bajaste de la bici, vamos a ver que tan cierto es. Me acomode mi gorra, mis gafas y Sali caminando a la zona de salida, recorri unos 60 mts hasta la alfombra que indicaba que iniciaba la corrida y me dije por esto vinimos……..vamonos pues!!!!! Tiempo de transición 6 minutos.

Aunque no lo crean al dar mis primeros 2 pasos en la corrida me sentí increíblemente bien, la sensación era la misma, sentía como que apenas estaba empezando a competir, mis piernas frescas y la mente fuerte. Con esta sensación me dije, vamos a apegarnos al plan. Evitar caminar y correr en 7´30 el km. Cosa que no cumpli. Empece a correr, sintiéndome fuerte y estableci un paso de 6´45, mucho mas rápido que lo planeado pero sostenible y siempre con la sensación que podía ir mas rápido. La ruta alegre, con gente disfrazada, la gente apoyando sonriendo y siempre escuchando…Oscar…You looking good……Nice suite or nice butt….jajajajajja. siempre apoyo, excelentes estaciones de hidratación con gels, uvas, naranja, powerbars, galletas, cola, gatorade y por supuesto agua.  Increíble ambiente y mejor apoyo no se podía pedir. Me sentía de una felicidad inmensa, cuando me di cuenta estaba cruzando los 10k en 1h05´, lo cual para los que me conocen es un super tiempo, ya saben que no soy muy rápido corriendo, cuando cruce la alfombra que marcaba esta distancia me dije, bueno logramos correr 1hora sin parar, vas muy bien, vamos a repetirlo de regreso. Asi que iniciamos el siguiente tramo para completar los 21k, logre mantener un buen paso debajo de los 7´30 el km y complete los 21km en 2h 35……me había propuesto completarlos antes de que oscureciera y lo hice con 15 minutos de sobra, en alguna parte entre el km 13 o 14 me cruce a mi compañero de aventura y lo vi superfuerte corriendo, otra vez me entro mi alma competitiva y volvi a repetirme, bueno Pedro va a tener que correr mucho para alcanzarme, hagamos que le cueste…jejejejeje. En la única maratón que hicimos juntos, el me saco 40 minutos y ese era el tiempo aproximado que le llevaba en ese momento.

Al completar los 21 km pare en la zona de los needs de carrera y tome mi buzo, guante y orejeras, ya empezaba a bajar la temperatura, asi que decidi ponerme todo menos los guantes los cuales amarre a mi cinturon y arranque a correr. Me seguía sintiendo bastante fuerte, asi que hice mis cálculos y me dije, bueno voy mejor de lo esperado, mis objetivos eran primero terminar, segundo terminarla en menos de 15 horas para superar el tiempo de Lucas en su primer IM (jajajaja. Sorry Lucas, eras mi punto de referencia motivacional) y el tercero obviamente ganarle a Pedro….(algo que nadie sabia…..pero era mi otro factor motivacional….jajajajajaja). asi que con esos cálculos matematicos en mi cabeza me dije, bueno estas para terminarla en menos de 14.5 horas, asi que vamos por ese tiempo.

Arranque a correr y me encontré con una canadienses que me alcanzo y me paso, iba un punto mas arriba que yo en la corrida, en ese momento tome la decisión de mandar toda estrategia al carajo, me sentía bien y quería ya buscar mejor tiempo, no solo terminarla, asi que me le pegue y me dije, vamos a ver hasta donde aguantamos la paja y la paja me duro hasta el km 31, corri super bien, siempre al lado de de esta mujer logre completar las ¾ partes de la maratón en 3 h 50, ahí empece a sentir un poco el cansancio, asi que afloje el paso y deje ir a la canadiense, empece mi ultimo tramo, feliz y haciendo cuentas, ya estaba duro hacer menos de 13 horas, ya no tenia la misma gasolina que antes, asi que me puse una nueva meta, vamos a cruzar en menos de 14 horas y asi empezamos de nuevo.  De nuevo me cruce a Pedro que iba para el km 31, me alegro mucho verlo que estaba corriendo con una sonrisa en su cara, que Bien!!!!! Pensé, lo esta disfrutando tanto como yo, a esas alturas ya estaba seguro que no me alcanzaba…jejejejejje y mi factor motivacional se había cambiado a terminar en menos de 14 horas, segui corriendo a un ritmo de 7 30 el km hasta el km 37, aquí ya sentí el cansancio, empece a caminar y a arrastar los pies, asi que empece a correr mucho mas lento hasta el km 41. Ahí pare me quite el saco, me acomode las gafas, la gorra, etc. Un gringo que sostenías las cosas mientras me cambiaaba, me apuraba y me decía ya estas ahí, muévete, el reloj me marcaba 13h 32, ya nada me importaba, por mal que corriera iba a llegar debajo de los as 14 horas y era mas importante acomodarse para la foto del primer IM, ya no había clasificado a Kona……..jajajajajajaja.

Empece a correr feliz camino a la meta, el ultimo km fue el mas corto de toda la carrera, me dio pesar que ya terminaba esta aventura y ahora que?????, bueno  a cruzar la meta y gritarlo mas que nunca (Pueden ver la foto adjunta).

Grite emocionado, Lo Logreeeee soy un Ironman, valio la pena tanto sacrificio,trabajo, esfuerzo y dedicación.

Luego las fotos a la llegada, el abrazo de Marina, con lagrimas en los ojos, igual o mas emocionada que yo, la llamada de mi esposa, emocionadisima, había visto la transmisión en vivo por internet, los amigos pendientes de ese momento que va a perdurar por siempre en mi cabeza cuando el anunciador grita…….

Oscar Zuleta you are an IRONMAN……………….en 13h 44……..


Oscar Zuleta

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